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2019年3月20日,著名的福布斯发布了一个报道3D打印企业家的文章《想法被高层拒绝后,他凭3D打印机成了亿万富豪》——全球领先的金属3D打印企业德国EOS。重要的内容点包括:EOS的工厂,年产能可达1000台工业级3D打印机;世界最大3D打印制造商3D
Systems最高股价97美元,近来的交易价则是11美元左右,跌了近90%;底价高达160万美元的EOS打印机占满了波音、宝马、西门子的工厂;EOS创始人朗格是3D打印领域赢得10亿美元财富的第一人。他的身家估约26亿美元;EOS公司的总营收额在下一个十年内能涨10倍;GE曾经想出价超过20亿美元收购EOS;坐落在巴伐利亚森林里,在一座曾是Frankfurter
Allgemeine Zeitung报纸印刷厂的大楼里,是世界上最大的3D打印机工厂之一。

今天,我们Top100专栏要介绍的企业是来自德国3D打印领域的“隐形冠军”EOS。EOS
GmbH Electro Optical
Systems公司于1989年在德国慕尼黑成立,一个典型的家族企业。EOS公司是世界著名的快速成型设备制造商和制造方案提供商,其设备主要涉及3D打印的光固化工艺和选区激光烧结工艺,主要快速成型产品有Formigap系列、Eosintp系列、Eosint
s系列和Eosrntm系列等,其服务的产品涵盖了汽车、飞机、发动机、医疗、民用、机电设备、工业工具等领域。

曾经被炒作得非常厉害的3D打印,最近几年的现状有点骨感,除了小规模地打印一些塑料原型以外,还看不到3D打印能从根本上改变制造现状的机会。不过这家由“3D打印”这个名词的提出者参与的初创企业有望取得突破,因为他们的技术可以快速、低成本、大规模地制造出金属零件。《连线》杂志介绍了相关技术,并认为这有可能会颠覆未来的工厂形态。

△67岁的汉斯·朗格是3D打印世界最早的一批企业家。图片来源:JAMEL TOPP

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工厂,工业革命的主要创新点,也是生产力的大教堂,其设立是为了给专业流程找到庇护所,同时鼓励劳动分工。

那是晚冬一个清晨,偌大的空间里静悄悄的,工人在为比人还高、比桌子还宽的机器安装激光和线路装置。完成之后,从火箭部件到髋关节植入物,这些打印机都可以打印。这座10万平方英尺的工厂还未满一半,然而一旦达到全容量,工厂每年将能输出1,000台打印机。

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在《国富论》的第一页阐明其职能的亚当·斯密举了一个很著名的例子,大头针工厂:“我见过一个这种小工厂,只雇用十个工人,因此在这一个工厂中,有几个工人担任二三种操作。这十个工人每日就可成针四万八千枚……如果他们各自独立工作……那末,他们不论是谁,绝对不能一日制造二十枚针,说不定一天连一枚针也制造不出来。”

这一切的背后是67岁的汉斯·朗格,他是3D打印世界最早的一批企业家之一,在30年前创立了生产这些机器的公司:EOS
GmbH。“我预见到,我们可以在制造业开创一个新天地。”
朗格在他位于慕尼黑附近高耸入云、现代化的公司总部说道。

1989年,Hans Langer博士创立EOS。图片来源:EOS官网

但是工厂的好处也暗示了其局限。工厂没有办法可再编程:要想制造不同的产品,工厂必须更换不同的机器。因此,第一个交付的产品要比第100万个昂贵许多,而创新也受制于资本性支出的需求,速度从来都不是很迅速的。此外,专业化迫使跨国企业在全球范围内的供应链和仓库流转,因为商品必须运输和存放。

几年前宣告的3D打印革命从未到来。3D打印机没有出现在每家每户每张桌子上。市值达到13亿美元的3D
Systems是世界上最大的公开3D打印机制造商之一,自2014年市值已经降低85%还多。3D
Systems当时每股价格达到97美元,近来的交易价则是11美元左右。

这一切辉煌的背后是67岁的汉斯·朗格(Hans
Langer),如今创始人朗格已经成为3D打印领域赢得10亿美元财富的第一人。

这一切都即将改变。在另一场工业革命中,人类正在以新颖的方式制造新东西,而且做出来的形状是迄今为止不可能实现的,他们利用的是一种狂热已经退却的技术:3D打印。这个夏天,我在麻省伯灵顿参观了制造业的未来,那里是初创企业Desktop
Metal的总部所在地,后者制造的是制作金属零件的打印机。公司成立于2016年,由连续创业者Ric
Fulop以及4名MIT教授一起创立。Desktop
Metal已经从KPCB、通用电气、宝马以及福特等投资者募集了2.77亿美元的资金,估值已超过10亿美元。

不过,尽管消费者对于3D打印机的需求有限,这项技术的工业运用却很兴旺。波音、Zimmer
Biomet等大型公司正越来越多地使用3D打印机,重新设计更轻、效率更高的产品和部件。据行业研究公司Wohlers
Associates研究,工业3D打印机今年的销售额可能会达到117亿美元——是2015年53亿美元的两倍还多——并再次在2023年翻一番还多,达到273亿美元。

朗格在慕尼黑大学(Ludwig Maximilian University of
Munich)获得博士学位,之后在德国顶尖研究机构马克思-普朗克等离子体物理研究所(Max
Planck Institute for Plasma
Physics)继续做科研,专攻当时正兴起的激光技术。朗格以为他会成为一位学者,但是一位教授说服了他,认为他在业界能实现更大的影响。

要想理解Desktop
Metal的机器为何如何重要,有必要理解“不是革命的3D打印革命”。在5年前所有围绕着3D打印的泡沫中,其实3D打印机挺令人失望的:大多数消费者并不需要3D打印机做出来的东西,而制造商想要的东西3D打印机根本造不了。

这些打印机大量产出的部件常常有着格子结构,内部中空,看上去像是大自然的产物,但是比传统工艺生产的似乎更结实的零件还要来得坚固,更实用。制造商因此可以减轻飞机的重量,从而提高燃料效率,减少碳足迹;或者生产更轻的关节植入物,或是令骨头能够长入金属上的空洞。朗格已经将EOS完美地设置好来满足这些需求。3D打印最早的工业应用之一是制造样机,但是朗格很早就相信,3D打印的运用远不止制造样机。

1985年,朗格加入General
Scanning,负责公司在欧洲的运营。当时,3D打印还处在婴儿期。朗格意识到,若是用这种方法生产部件,就能用传统制造工艺所不能允许的新方式设计部件。他开始翻阅3D打印专利资料,并与其他General
Scanning客户会面,探索这项技术。接着,他向General提议成立专门的3D打印分支,然而董事会没有接受,他们认为太冒险了。1989年,带着自己的3D打印想法定能成功的信念,朗格创立了EOS。

使用桌面3D打印机的创客运动爱好者及成员通常要花费几千美元来打印数字设计的塑料零件。像MakerBot的Replicators这样的机器会对聚合物进行加热然后喷射材料到打印机喷嘴上;但是3D打印的聚合去基本上只对原型有效,因为看起来比较粗糙、廉价、不像成品。另一方面,像GE这样先进的制造商管理的是举行打印机,其造价往往超过百万美元,但是制造出来的高价值部件却很有限。其“增材制造”机器采用激光或者电子束将金属粉末熔为复杂形态;但尽管该过程可制造出价值350万美元的飞机引擎的喷嘴,但却是缓慢、昂贵并且危险的。

如今,底价高达160万美元的EOS打印机占满了波音、宝马、西门子的工厂。财富就这样积累起来。
很多3D打印公司还在亏损状态的时候,EOS
Group已实现4亿美元的销售额,营业利润率达到10%以上,收入在大多数年份以两位数增长。除了3D打印业务之外,朗格还围绕相关行业打造了一个公司生态系统,譬如说涂料、激光扫描系统,为集团的未来发展作好了准备。

EOS的第一件产品是一台简单的装置,能够扫描物体,并以三维形式数字化。Langer带着这台新的扫描仪去了贸易展,被宝马发现。宝马成了EOS的第一个客户——这对宝马的预算来说微不足道,对朗格却是至关重要。

永利博,3D打印可变革制造业。但是从手机壳到螺旋桨到钻头——几乎企业制造的一切东西往往都是由金属或金属复合物等其他材料构成的。Desktop
Metal希望服务金属制造这一庞大的中间市场,因为其价值超过了万亿美元。公司CEO
Fulop说,“在3D打印的前20年时间里,这一技术太慢且非常昂贵,所以主要用途仅限于原型制作。而在今天,3D打印终于开始用到大规模制造上面了。”3D塑料打印和增材制造的队伍日益庞大,但目前Desktop
Metal是唯一聚焦于3D金属打印的公司,他们的估值也反映出其拥有的知识产权的价值。

工业制造业不如生产消费品看上去光鲜,但是朗格是3D打印领域赢得10亿美元财富的第一人。他的身家估约26亿美元。朗格及其家族拥有整个EOS
Group。Jabil的3D打印及数字化制造副总裁John
Dulchinos说道,“他创造了这个令人惊叹的企业。”
“他富有创业精神,他的公司是这个市场上极少数的在赚钱的公司之一。考虑到这个行业追逐3D打印梦已经烧了多少钱,这非常令人印象深刻。”
Jabil是一家大型合同承包制造商,向EOS购买了大量打印机。

经过30余年的发展,EOS已经成为3D打印产业的三大龙头企业之一,截止2018年底,EOS全球装机量已经超过3500台,在国内的总装机量已经超过300台,并被公认为工业级增材制造领域的技术领导者。大多数人没有领悟到3D打印的潜力。关键不在于打印机,而在于从数字设计软件开始的数字化冲击。——EOS创始人Hans
Langer不只是一家设备制造商,更是一位工业4.0助推者

一个叫做托架的3D打印分布装配,该部件被用于保护SawBlaze格斗机器人的刀片。因为格斗机器人经常会被撞击,所以托架并且非常坚固牢靠,同时还要抗腐蚀和高温。

但是异军突起的同时,EOS面临的竞争也日益激烈,其中不乏像GE、惠普这样的传统行业巨头,也有风投支撑的搅局者,如独角兽公司Desktop
Metal。头发灰白、爱好高领领结的朗格并不慌乱,他声称,旗下公司的总营收额在下一个十年内能涨10倍。尽管不愿谈论金钱,也宁可不被当作亿万富豪对待,但是很明显,朗格对自己的成就很自豪。朗格说道:“大多数人没有领悟到3D打印的潜力。关键不在于打印机,而在于从数字设计软件开始的数字化冲击。”

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打印金属很困难。机器没法像桌面3D打印机喷射聚合物那样挤出金属溶液,因为机器得在超过几千华氏度的高温下操作。Fulop一边介绍Desktop
Metal的创新,一边引导我参观公司60000平方英尺的厂区,在那里3D打印机悄然在玻璃柜背后铸造出金属部件,工程师则在皱着眉头构思设计和代码编写。

△朗格在EOS厂房。图片来源:FORBES

如今,3D打印已经成为全球先进制造业领导者的优先关注技术,但是这些企业普遍面临的问题是缺乏对于这一制造技术的经验或知识。EOS通过帮助客户提供一整套整体的解决方案去帮助实现产品轻量化、功能集成化,甚至未来更智能化,并帮助他们把这些产品真正通过3D打印技术制造出来,真正创造价值。

该公司的机器采用了一种名为“粘合喷射打印”的技术,这项技术是由Ely
Sachs在1989年提交的第一批3D打印专利中首先提出来的,做法是将金属粉末与粘合聚合物结合起来。在聚合物硬化之后,就进入到所谓的“烧结”阶段,将聚合物烧掉并且将金属融为一体。

朗格在巴伐利亚州长大,他的父亲曾经营一门小生意,还有一份教人驾驶滑翔机的副业。朗格在父亲的指导下学会飞滑翔机,14岁时完成了首次独立飞行。他喜欢飞行途中的寂静,并为飞机的空气动力学着迷。

面对工业4.0的浪潮,EOS也在实践着自己作为助推者的角色。一方面,EOS在设备里面集成大量传感器,生成的数据不仅可以帮助工作人员进行维护和管理操作,甚至是预测性维护,未来EOS还希望通过分析这些数据,帮助培养客户如何优化功能,实现更好的产品质量。另一方面,EOS开发了工艺仿真技术,希望在3D打印工艺过程里,在还没有发生物理实际过程的时候通过虚拟方式做仿真,以此实现工业4.0强调的虚实结合,并反过来利用仿真的结构优化3D打印工艺。未来:成本更低,应用更广

在被问到为什么3D金属打印到现在才变得可行而在1989年为什么不行时,Sachs猜测也许是因为材料变得更便宜而且技术也成熟了,“包括非常非常高速的喷墨打印以及烧结技术,这些都是工艺流程必不可少的一部分。”但是Sachs认为主要原因是没人更早地看到了它的潜能:“大家对打印金属零件有一种怀疑的态度:表面上点头认可,但你能看到他们嘴里的假笑。”

朗格在慕尼黑大学获得博士学位,之后在德国顶尖研究机构马克思-普朗克等离子体物理研究所继续做科研,专攻当时正兴起的激光技术。朗格以为他会成为一位学者,但是一位教授说服了他,认为他在业界能实现更大的影响。1981年,朗格加入了企业家Carl
Baasel成立的激光公司Carl Baasel Lasertechnik, 是该公司第11位雇员。

关于未来工业级3D打印的发展,EOS告诉我们三个重要趋势。

Desktop
Metal将出售两种机器:桌面型的“Studio”,售价是120000美元,可以制作金属原型,以及工业级的“Production”系统,售价为75万美元,这将是第一款支持大规模生产的金属3D打印机。Studio系统利用喷嘴喷射金属粉末与粘合聚合物的混合,其模式由一份数字文件指定,并且以“单程喷射”沉积粘合剂,每一层的厚度只有50微米。这个过程要比激光型增材制造机器快100倍,而且价格要便宜80%。GE的机器一天也许能制造12个液压系统分路阀箱,而相同时间内Desktop
Metal的数量是546个。

尽管视自己为物理学家,但是朗格发现自己有销售的本领,能聚焦于为顾客解决问题。朗格认为,“永远要从‘为什么’开始。如果你有一位顾客,为什么?为什么你要找我说话?”他的第一通销售电话打给了卡尔斯鲁厄核研究中心的一位教授;电话里,朗格卖出的不只是教授询问的5,000美元激光台架,而是一整套激光系统。3个月之内,朗格就完成了年度目标。

1)
经济性。最终产品用户能够用得起、买得起。EOS现在开发各方面这种技术,无论从设备到材料、工艺,其实目标都是希望降低单件制造成本十倍以上,这是EOS一直以来贯彻的目标。

Desktop
Metal预计其Production系统将在2019年下半年实现量产,但是首批供货对象将是它所谓的“先驱”制造商,比如正在探索3D打印是否比传统制造或者增材制造更便宜、更快速、更灵活的福特、Milwaukee
Tool
Corporation等企业。像Google和美敦力这样的企业已经购买了Studio来进行将在未来销售的设备的设计和原型开发。

朗格在Baasel不断获得成功,因此吸引了General Scanning高管的注意。General
Scanning是一家主导了激光扫描系统市场的美国公司。1985年,朗格加入General
Scanning,负责公司在欧洲的运营。

2) 技术的集成。EOS与全球领先的飞机制造结构和制造系统的供应商Premium
AEROTEC和戴姆勒公司,共同推出“新一代增材制造”项目。“新一代增材制造”项目的愿景是推动整个工业3D打印的自动化进程。针对这一目标,整个增材制造过程,从金属粉末的运输供应、到打印完成后的加工处理过程,实现自动化运转。

为什么要关心什么是数字化金属加工的未来?工厂带来的主要好处之一是它将不同类型的生产流程都安排在了一起。每一个阶段都是高度相互独立的并且需要紧密的协调。但是Fulop认为他的3D金属打印机将会推翻那些旧的假设:装配线将会整合,供应链会缩编,而大规模生产将定制化。“在今天,一家公司可能在一个地方制造引擎而在另一个地方生产医疗影像设备。到了本世纪中叶,制造商将会在任意地方造每一种产品,然后通过打印大部分零件并在bending进行最后组装来适应当地市场。”因为打印的成本跟要打印多少部件的关系不大,制造创新将会变得更廉价更快速。

当时,3D打印还处在婴儿期。3D
Systems的查克·赫尔发明出了立体光刻技术,利用光活化树脂层层叠加快速打印样机;赫尔于1984为该技术申请了首项专利。朗格意识到,若是用这种方法生产部件,就能用传统制造工艺所不能允许的新方式设计部件。他开始翻阅3D打印专利资料,看过的专利可以追溯到20世纪50年代,并与其他General
Scanning客户会面,探索这项技术。

3)
新的材料会更多得以应用。目前市场在增材制造上应用是传统制造使用的标准材料,如不锈钢、钛合金。未来的趋势是尝试把不同材料混合起来,去获得一些全新的特性。这也是EOS研发的方向之一。未来发展方向德国未来“隐形冠军”Top100专栏介绍

Desktop
Metal正在开发生成式设计程序,其演进算法可生成常见部件的新形式。我站在该公司的设计师Andy
Roberts背后目睹了这种创新性,只见他输入了一个汽车踏板的参数,然后一个奇怪的原生对象就从他的工作站屏幕上长出来了。我在想,未来发明家也许会利用生成式程序和粘合剂喷射打印老设计、测试和制造产品,而且那种东西的形态只能靠3D打印才能做出来。技术的结合将会让公司制造出有着艺术的错综复杂或者生物的几何形状的金属或者复合物体,有着新的功能和属性的部件。

接着,他向General提议成立专门的3D打印分支,称之为Electro Optical
Systems。董事会没有接受。他们认为太冒险了,因为有可能会卷入专利诉讼。毕竟,赫尔已经为他的技术申请了专利,很有可能试图实施专利。

传统“隐形冠军”邂逅未来“隐形冠军”

到2050年工厂仍将存在:届时大家将会在里面操作制造特殊产品的机器。你很难完全想象一个廉价、高容量、大规模生产的3D打印成为常态的世界其经济结构会怎样。不过我们可以猜一下。设计师会比机械师更令人受尊敬。产品将适应本地的需求和偏好,并且外观是原生的。仓库会变少:工厂本身会变得更多、更小而且基本上是无声的,他们的机器会由一个高度技术性的协会悄悄地照料着。

朗格的下一步极为大胆,但也正好把他打入了德国”mittelstand”企业家的模子里,就如同在他之前Baasel;这些企业家的中小型、家族制企业形成了德国经济的核心。这一步就是:朗格退出了。1989年,带着自己的3D打印想法定能成功的信念,朗格创立了EOS。

“隐形冠军”
是德国赫尔曼·西蒙教授致力十多年的研究和调查后于1986年首先提出的。“隐形”的意思是指这些企业几乎不为外界所关注;而“冠军”则是说,这些企业几乎完全主宰着各自所在的市场领域,他们占有着很高的市场份额,有着独特的竞争策略,往往在某一个细分的市场中进行着专心致志的耕耘。截至2018年的数据显示,在全球2700多家“隐形冠军”企业中,德国企业以1307家的数量几乎占据半壁江山。

当时的他36岁,有两个孩子,名下的财产只高出5万美元一点。如今,朗格回忆起对3D打印技术潜力的热情以及自己的天真:“我当时说,‘这比Apple还宏大。’”

“工业4.0”时代背景下的颠覆型未来“隐形冠军”

另一位激光领域的创业家佛可·斯瑞施格成了朗格的早期天使投资人,斯瑞施格在1981年将他的公司Laser
Optronic售给了公开交易的美国竞争对手Coherent,当时正想要投资,于是为EOS注入了50万美元的种子资金。斯瑞施格现年78岁,是欧洲顶级投资人。

谈起德国工业4.0、数字化转型,我们更多关注的是诸如西门子,博世等这样的大企业。然而,这几年德国涌现出一大批专注于推进数字化建设的高科技青年企业,正在渐渐成为数字化转型创新领域的主力军。这些企业敢于承担风险,乐于接受新方法、新思路、拥有灵活且适应性强的组织结构,并且与技术研究机构保持着密切的联系,德国总理默克尔把他们称为德国数字化转型的驱动器。在德国,具备传统优势的“隐形冠军”企业,正通过与从数字化中诞生的颠覆型企业的合作,释放出巨大的协同效应。这种通过协作产生的积木式创新,同样也适合我国具有创新意识的中小企业。在这个专栏中,我们将为国内的朋友介绍100家优质的德国高科技青年企业。我们把他们称之为“工业4.0”时代背景下产生的颠覆型未来“隐形冠军”。

根据斯瑞施格的建议,朗格起步时求小不求大;EOS的第一件产品是一台简单的装置,能够扫描物体,并以三维形式数字化。Langer带着这台新的扫描仪去了贸易展,被宝马发现。宝马成了EOS的客户——这对宝马的预算来说微不足道,对朗格却是至关重要。

朗格回忆道,与此同时,宝马也在测试美国公司3D
System的新型3D打印机,希望改变打印机规格,但是对方表示不能调整设备设置。。从宝马的联系人那里听到这个消息后,朗格立即出手。他向这位联系人询问,宝马能否给他一笔预算,一次性拨付50%,在12个月内设计一台3D打印机。他回忆道:“他说:‘你干不了。你没人,什么都没有,连图纸都没有。’我回答道:‘咱们赌一把。’”

朗格的联系人向管理层介绍了这个想法,宝马接受了——宝马是3D打印技术的早期使用者,过去10年,已经以3D打印的方式生产了超过100万零件。朗格的新型3D打印机也做成了。3年内,EOS的营收即达到600万美元。

朗格的生意越做越大。同时,事实证明General
Scanning对专利诉讼的担心有合理之处。1993年,3D Systems
起诉EOS专利侵权。鉴于官司漫长,费用高昂,朗格和斯瑞施格将EOS
75%的股权出售给德国光学公司Carl
Zeiss。朗格保留剩余的25%股权,Zeiss则同意提供投资,希望EOS成为一家1亿美元的企业。

△EOS 首席执行官Adrian Keppler。图片来源:JAMEL TOPPIN FOR FORBES

出售了股权,朗格就能超越样机的阶段,着手开发聚合物和金属粉末,用于制造功能零件。1994年,EOS开始生产使用激光烧结技术的3D打印机。这种打印机利用激光,有选择地融化粉末材料,自下而上地制造零件。如今,该技术已经是公司业务的核心。

朗格忍受着Zeiss刻板的企业文化,一边那里工作了4年,一边打着专利权官司。1997年,Zeiss本身也出现了财务困难,朗格便将EOS的股权购回。很快,他与3D
Systems达成了授权协议,获得了激光烧结技术的专利权,而正是这项技术成为了EOS未来业务与成长的核心。朗格认为,这种技术能更好地处理功能材料和复杂几何外形,因此不仅仅可用于制造验证型产品,而是可用于大规模生产的卓越技术。

生产塑料样机相对容易,但是生产真正的零件则很困难。2015年,GE航空实现了突破,以3D打印技术生产了燃油喷嘴。这种喷嘴是一整块材料,而不是20个零件组成的整体,重量还降低了25%。EOS北美总裁格林·弗莱彻说:“这款喷嘴堪称典范。”

2016年,GE时任CEO杰夫·伊梅尔特斥资14亿美元,收购两家欧洲3D打印机制造商,将这种技术纳入GE囊中。此举可谓对3D打印技术潜力的豪赌。在此之前,GE曾接触过EOS,而EOS远大于前述两家公司的整体规模。业内人士表示,GE出价超过20亿美元,甚至可能更高。然而,朗格拒绝了。多年来,他曾多次拒绝出高价收购公司的买家。现在,朗格生活低调,依然住在和妻子于80年代购买的房子里,开的是4年前购置的大众Golf。朗格说:“我和孩子们聊了聊,问道:‘为什么要这么做呢?为什么呢?咱们的钱已经够了,什么都有了。’”

朗格曾担任EOS集团主要3D打印操作公司EOS
GmbH首席执行官。2年前,65岁的朗格从这个位子上退了下来,将接力棒交给54岁的亚德里安·开普勒。开普勒曾在西门子担任高管,并曾在EOS从事战略和市场营销工作。朗格继续在控股公司担任原职并负责确定宏观愿景。开普勒说:“他是个雄心勃勃的人。我的任务就是把雄心壮志分解成一个个步骤,并且实现。”

波音、西门子、洛克希德·马丁、宝马等全世界最大的工业企业都是EOS的客户。空客与法国航空航天企业赛峰的合资企业ArianeGroup也使用EOS的打印机重新设计火箭发动机的喷嘴头。EOS的打印机将喷嘴头的零件数量从248个减到1个,将生产时间从3个月降至35小时。瑞士公司Ruag是一家航天供应商。该公司重新设计了哨兵卫星的支撑结构——天线架。3D打印出的铝合金架有大量空心结构设计,重量减轻了40%,却提高了稳定性。Burloak
Technologies公司是一家合约商,从事3D打印制造业务。该公司正在一家新厂投资1亿美元,配有7台EOS设备。该公司总裁彼得·亚当斯说:“5年以前想都想不到的设计变革,现在已经能够实现了。”

EOS的3D打印机的精确度够高,可以在航空航天和医学等受到监管的行业用于生产。不过,工业级3D打印领域的竞争已经加剧,金属打印尤甚。大型企业和初创企业都在努力推出更好、更快、更廉价的新技术。Desktop
Metal公司声称,比起EOS等公司的激光技术设备,自己的设备速度快得多,成本低得多。

该公司CEO瑞克·福勒普说:“很多人想要一台EOS或概念激光设备,但是设备价格太过昂贵。”因为竞争日趋激烈,一系列新技术涌现,行业就可能出现分化,不用项目使用不同设备,大型工厂既使用多个制造商的3D打印机,又采用较传统的制造技术。例如,合约制造商Jabil已经从EOS、HP和Desktop
Metal都购置了工业级3D打印机。高德纳公司负责研究的副总裁皮特·巴斯利尔说:“你可以使用EOS设备生产对于任务起关键作用的部件,用其他制造商的设备生产其他零件。”

△汉斯·朗格在1989年创办了EOS。图片来源:EOS

朗格和开普勒希望,用过对EOS的设备进行创新,并新建咨询部门,从而赢得竞争。本行业有一个不太光彩的小秘密:一些企业斥巨资购买3D打印机,却不知道如何使用这些设备让投资物有所值。其他企业知道,自己需要3D打印战略,至于应该怎么做,却完全没有头绪。EOS的一个咨询项目是与欧洲最大巴士制造商、戴姆勒集团旗下EvoBus合作,找到方法使用3D打印技术,管理超过32万的零件——过去,这些零件要占据仓库的不少空间。那么,它能不能重新设计零件?备用零件能不能少一点?能不能在需要零件时当场打印生产出来?首先,EOS帮助EvoBus找到了2,600个可能进行3D打印的零件,后来选择了35个金属和聚合物部件进行测试。现在,EvoBus正在努力实现如下目标——只在需要维修时,才当场打印零件。

EOS的总部有一座配有铝制曲线轨道的建筑——轨道如同3D打印的产品一般,是朗格的设计创意——建筑有一处秘密研究区,运行着100台3D打印机。EOS高管表示,这套3D打印机是全世界运行中的最大一组。EOS使用这个秘密实验室来为客户测试零件,并且探索本公司打印机的新用途。

去年9月,EOS在芝加哥一次行业展上介绍了一套新型技术打印机,激光能力更强大,而且更加灵活,可以选择使用激光束的数量。11月,该公司在法兰克福展示了新型聚合物打印技术。该技术使用近百万束二极管激光,可以加快生产速度。未来,该公司生产的零件可能做到数量只有一个,但是不同部位金属性质不同。这样,设计就有了更大发展空间,还可以提高功能和效率。朗格说:“这就意味着,可以开发火箭行业的朋友们翘首以待的新设计。”

除了打印机以外,朗格的3D打印生态系统中还有很多其他组成部分在发挥作用。Scanlab成立于1990年,其所有者通过另一家控股公司对其实现控股。该公司生产扫描系统,在三维空间中反射、放置激光束。这些系统用于EOS及其竞争对手的3D打印机,也用于其他工业产品。Scanlab及相关公司的年收入已经超过1.7亿美元。AM
Ventures是另外一家独立于EOS集团的企业,是一家创投机构,在20家专注于3D打印相关技术的初创企业中拥有少数股。每进行一次新投资,EOS就能对技术行驶销售和营销权利。该机构投资的Dye
Mansion对3D打印的产品进行精细上色和高质量加工,已经用于EvoBus等客户。

过去3年,朗格一直在研究接班计划,并且与儿女讨论了二人可能在公司中扮演的角色。朗格的儿子Uli今年35岁,是一名医生;女儿Marie今年32岁,是一名心理学家。他还请慕尼黑哲学学院哲学与领导力研究所负责人米歇尔·博德为讨论提供帮助。博德著有多部作品,如The
Art of Disappointing Your
Parents。他曾协助其他欧洲富有家族、宝马和化工企业Wacker
Chemie等企业的高管团队进行企业传承和岗位接班。博德进行大量的指导工作,使用冥想方法,帮助人们深入了解自己的意愿。而且,只有在企业主愿意接受子女的拒绝时,他才与之合作。博德表示:“我们努力分辨不同的意愿、情感和伤痛。有时,子女因为担心父母对自己不满,所以不敢拒绝。”

9月,Uli和Marie开始跟随父亲参加会议,了解企业各方面的情况。未来6个月,他们将首次走上家族企业的领导岗位。

如果二人选择不加入家族企业,朗格也会同意。不过,他很高兴儿女过来了解自己30年来一直相信的东西——3D打印的影响力将会远远超过车间厂房。朗格说:“我们的孩子第一次问我;‘为什么要做这件事呢?’我答道:‘因为你可以改变世界。’”

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